Ρέθυμνο

Η παλιά πόλη του Ρεθύμνου είναι από τις καλύτερα διατηρημένες πόλεις της αναγέννησης. Βρίσκεται στην καρδιά της καινούργιας πόλης του Ρεθύμνου και συνδυάζει τα ανατολίτικα χαρακτηριστικά της Τουρκικής περιόδου, με το αναγεννησιακό ύφος της Βενετσιάνικης περιόδου. Μετά την Βενετσιάνικη κατοχή το 1204 η πόλη του Ρεθύμνου χτίστηκε σύμφωνα με τους κανόνες της Βενετσιάνικης αρχιτεκτονικής. ΟΙ αρχικοί κατασκευαστές ήταν Βενετσιάνου αλλα αργότερα αντικαταστάθηκαν από Κρητικούς τεχνίτες εκπαιδευμένους από τους Ενετούς. Το σχέδιο της πόλης του Ρεθύμνου καταλήγει απευθείας στη θάλασσα και στην κεντρική βενετσιάνικη οδό Ruga Maistra, η οποία είναι μπαράλληλη στη θάλλασα.

Οι κατοικίες δεν είναι τόσο εντυπωσιακές οσο αυτές στη Βενετία κυρίως για οικονομικούς λόγους. Ωστόσο η ισχυρή Κρητική αρχιτεκτονική εχει επιρεαστει από την αναγέννηση και είναι ιδιαίτερα εμφανες ιδίως στις προσόψεις των κτιρίων.
Όπως στο Ηράκλειο και στα Χανιά ετσι και στο Ρεθυμνο οι Ελληνικές επιρροές είναι εμφανείς , διότι οι περισσότεροι ευγενείς ήταν Ελληνες γνωστοί ως Αρχοντορωμιοί.

Πολλά κτίρια με γοτθικά χαρακτηριστικά χάθηκαν στην καταστροφή της πόλης από uluc Αλή το 1571, ενώ το Ρέθυμνο ξανακτίστηκε σχεδόν στο σύνολό του κατά το τρίτο τέταρτο του 16ου αιώνα.

Πολλά ωραία παραδείγματα της τουρκικής αρχιτεκτονικής διατηρούνται διάσπαρτα γύρω από τα στενά δρομάκια της παλιάς πόλης.

Κύριο χαρακτηριστικό τους είναι η βαριά χρήση του ξύλου, στυλ το οποίο άλλαξε κατά τα χρόνια της Τουρκοκρατίας (1646-1898) και η λαξευτή πέτρα και των Ενετών αντικαταστάθηκε από ένα ξύλινο πλαίσιο που γεμίζεται με μπάζα και λάσπη (μπαγδατί). Οι τοίχοι ήταν τότε πολύ μεγάλοι . Ο επάνω όροφος έργα προεξείχε σχεδόν πάντα πάνω από τον δρόμο (sahnesi) και ήταν επενδεδημένος με ξύλο (καφασοτό).

Στο Ρέθυμνο οι Τούρκοι μετέτρεψαν τα ενετικά δημόσια κτίρια σε ιδιωτικά, τα οποία και τροποποίησαν σύμφωνα με τις ανάγκες τους.
Σήμερα η παλιά πόλη του Ρεθύμνου αποτελεί ζωντανό μουσείο μνημείων των τελευταίων αιώνων. Παρά τις καταστροφές που υπέστη στον Β ‘Παγκόσμιο Πόλεμο, πολλά ενετικά και τούρκικα μνημεία διατηρήθηκαν, καθώς η πόλη δεν έχει πληγεί από σεισμούς.