Μάλεμε – Φαλάσαρνα

Η εκδρομή μας ξεκινάει από το Μάλεμε που έγινε γνωστό ως η περιοχή προσγείωσης των Γερμανών αλεξιπτωτιστών κατά τη διάρκεια της εισβολής στην Κρήτη το 1941 το δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο. Οι αλεξιπτωτιστές κατάλαβαν το αεροδρόμιο που βρίσκεται λίγο έξω από το χωριό του Μάλεμε , και δημιούργησαν το προγεφύρωμα που χρειαζόταν για την μεταφορά των υπόλοιπων στρατευμάτων. Πολλοί από αυτούς σκοτώθηκαν και τώρα βρίσκονται θαμμένοι στο Γερμανικό νεκροταφείο του Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου σε έναν αμφιθεατρικό λόφο με θέα το αεροδρόμιο του Μάλεμε.

Υπάρχει επίσης κοντά μνημείο του Βρετανικού στρατού αφιερωμένο στην 30η και 33η ταξιαρχία, ανάμεσα στο Μάλεμε και στο χωριό Ταυρωνίτη, με θέα την σιδερένια γέφυρα του ποταμού Ταυρωνίτη.

Ακολούθως θα επισκεφτούμε το αρχαιότερο ζωντανό δέντρο ελιάς στον κόσμο. Το μουσείο της ελιάς βρίσκεται πολύ κοντά στο δέντρο και το επισκέπτονται κάθε χρόνο 20,000 περίπου άτομα από όλο τον κόσμο, αριθμός ο οποίος αναμένεται να αυξηθεί τα επόμενα χρόνια. Το αρχαιότερο εν ζωή δέντρο ελιάς έχει χαρακτηριστεί σαν μνημείο φυσικής ιστορίας και είναι προστατευόμενο σύμφωνα με την 603/17-2-1997 απόφαση του υπουργείου Γεωργίας.

Πριν συνεχίσουμε για τα Φαλάσαρνα θα σταματήσουμε στη Μονή Γωνιάς που βρίσκεται στην αρχή του ακρωτηρίου Σπαθί 26 χλμ. δυτικά της πόλης των Χανίων, και βόρεια του χωριού Κολυμπάρι, πάνω στη θάλασσα. Το μοναστήρι είναι επίσης γνωστό σαν Παναγιά Οδηγήτρια γιατί είναι στην δυτική άκρη του κόλπου των Χανίων.

Μάλεμε – Φαλάσαρνα

Το μοναστήρι είχε σημαντικό ρόλο στην τοπική ιστορία. Υπήρξε πηγή αντίστασης σε όλες τις επαναστάσεις της Κρήτης και έχει καταστραφεί αρκετές φορές. Η αρχική εκκλησία είναι του 14ου αιώνα όπου υπάρχει και νεκροταφείο κοντά στο μοναστηριακό συγκρότημα. Το συγκρότημα περιτριγυρίζεται από ψηλά τοίχοι που θυμίζουν Βενετσιάνικο κάστρο. Είναι αφιερωμένο στην Παρθένο Μαρία και έχει πολλά παρεκκλήσια. Στο χώρο του μοναστηριακού συγκροτήματος βρίσκεται και η Ορθόδοξη Ακαδημία Κρήτης όπως επίσης και μουσείο όπου ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να θαυμάσει ιδιαίτερα παλιές και όμορφες εικόνες.

Ο κόλπος των Φαλασάρνων είναι μια από τις πιο όμορφες παραλίες στην Ελλάδα, και έχει βραβευτεί επανειλημμένα ως η καλύτερη παραλία της Κρήτης και μια από τις 10 καλύτερες παραλίες στην Ευρώπη. Η Φαλάσαρνα εκτείνεται σε μια τεράστια έκταση και αποτελείται ουσιαστικά από πέντε συνεχόμενες παραλίες, με την πλειοψηφία των επισκεπτών να προτιμούν τις δύο κεντρικές.
Η άμμος στη Φαλάσαρνα είναι λευκή, κάνοντας την παραλία να μοιάζει με αυτές που βρίσκονται σε τροπικά νησιά. Πράγματι, αν είστε αρκετά τυχεροί να είστε εκεί μια μέρα που δεν φυσάει από τα δυτικά, κάτι το οποίο είναι, ωστόσο, αρκετά σπάνιο στη δυτική Κρήτη, θα μαγευτείτε από την παραλία και τα γαλαζοπράσινα νερά της.